OSA

Orden de San Agustín

"Anima una et cor unum in Deum!" (Regula)

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Pensamiento de San Agustín
Esta es mi gloria, Señor mi Dios: que pueda demostrarte por siempre que no hay nada de mí mismo por mí. Todas las cosas buenas provienen de ti, pues tú eres Dios.
(Enar. Salmo 29,13)
Auyenta mi locura, Señor, para que pueda conocerte. Muéstrame el camino que debo hacer para poder verte. Así ayudado, espero hacer lo que me has mandado.
(Soliloquios,1,1)
Mientras estemos aquí, pidamos a Dios no privarnos de nuestra oración y de su misericordia, para poder orar con perseverancia. Y él, con perseverancia, tendrá misericordia de nosotros.
(Enar.salmo 65,24)
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El próximo Encuentro de Jóvenes Agustinos se llevará a cabo en David y Tolé entre el 15 y el 20 de enero de 2019. Tendrá como tema: "Cielo y Tierra proclaman tu gloria, Señor". tomado de Confessions 10, 6.2. Los miembros de la Comisión Internacional para la Pastoral Juvenil de la Orden se dirigieron a ellos durante su última reunión en Panamá. Otras informaciónes serán comunicadas proximamente.

Los días 13,14 y 15 de octubre ha tenido lugar en el Colegio Mayor Mendel de Madrid el encuentro del Prior General con los agustinos jóvenes de la OSAFEP residentes en España y Portugal. Participaron 23 agustinos.

El encuentro fue muy cordial, en un ambiente fraterno, orientado desde una perspectiva renovadora y creativa. Se trataron tres temas: la creación de la nueva Provincia en España, como fusión de las cuatro actuales; la pastoral vocacional; los agustinos en Europa. El rico diálogo (por grupos y en asamblea) se concretó en numerosas propuestas.

Se cuidaron también los momentos de oración. Las Eucaristías estuvieron presididas por el P. Alejandro Moral, Prior General, y por el P. Luis Marín, Asistente General.

Del 18 al 28 de septiembre se reunió el Consejo General de la Orden, presidido por el Prior General, P. Alejandro Moral Antón.

Entre otros temas, se trataron los siguientes.

Capítulos: Se aprobaron las actas capitulares y nombramientos realizados en los Capítulos ordinarios de las Provincias de Inglaterra-Escocia, México, Colombia, Irlanda, Castilla y Brasil y del Vicariato de Viena. Se aprobaron las fechas de inicio y el lugar de la celebración de los siguientes Capítulos Ordinarios: Provincia de Holanda (30 de octubre de 2017 en Helvoirt, Bezinningscentrum); Provincia de Cebú (19 febrero de 2018 en el Santo Niño Spirituality Center, Consolación, Cebú); Provincia de España (el 24 marzo en el Monasterio de Santa María de la Vid, Burgos); Provincia de Malta (primera parte el 4 de abril y segunda parte el 23 de abril, en el convento de San Marcos Evangelista, Rabat); Provincia de Villanova (10 de junio en el Connelly Center, Villanova University); Provincia de Australia (2 de julio en Saint Augustine’s College, Brookvale); Provincia Matritense (9 de julio en el Colegio San Agustín, Salamanca); Provincia de Filipinas (16 de julio en el Real Colegio Seminario de Valladolid); Vicariato de Antillas (10 de octubre de 2017 en el Seminario de Bayamon, Puerto Rico; posteriormente se aprueba trasladarlo a la República Dominicana, debido a los daños producidos por los huracanes). Capítulo Intermedio de la Provincia de Chile (2 de octubre de 2017, en el Convento de Nuestra Señora de Gracia, Santiago).

Régimen suspendido: Aprobación de la suspensión del régimen ordinario de la Provincia de Inglaterra-Escocia. Conservando este nombre oficial, la Provincia será regida como un Vicariato bajo la Provincia de Irlanda.

Abandonos: Se han considerado diversas peticiones de dimisión, exclaustración y dispensa de las obligaciones sacerdotales, así como otros casos referentes a personas.

Nombramientos: Angelo Lemme como director del prenoviciado en Brno; Nestor Bandalan como ecónomo de la comunidad de la Sacristía Pontificia; Donald F. Reilly como miembro de la Comisión Económica Internacional.

Casas: El Consejo General ha sido informado de la supresión de las casas siguientes: una casa en Dar Es Salaam (Delegazione de Tanzania); casa parroquia Nuestra Señora de Guadalupe, Valencia (Vicariato de Venezuela); casa parroquia Nuestra Madre del Buen Consejo, León y casa residencia San Juan de Sahagún, Madrid (Provincia de Castilla). Erección de una casa en nueva casa en Virak Filipinas (Vicariato de Oriente) y de otra en Costa Rica (Vicariato di Panamá).

Monjas: Se dialogó sobre algunos temas referentes a diversos conventos de monjas agustinas.

Determinaciones del Capítulo Intermedio 2016: Se dialogó ampliamente sobre el desarrollo y cumplimiento de las determinaciones aprobadas en el Capítulo General Intermedio celebrado en Abuja (Nigeria) en septiembre de 2016.

Encuentro de Superiores Mayores neo-electos: El Consejo General se encontró y dialogó con los Superiores Mayores neo-electos: Andrés Rivera (Provincia de Cebù), Wilson Posligua (Provincia de Quito), Vicente Valenzuela (Vicariato de Apurimac) y Matthias Schlögl (Vicariato de Viena).

Temas económicos: Diversos temas presentados por el Ecónomo General: presupuestos para obras de mantenimiento, nuevos contratos, becas para estudiantes en Santa Mónica, otros temas económicos.

Comunicaciones: Diálogo con el P. Michele Falcone sobre las comunicaciones en la Orden y el modo de potenciarlas. Se proseguirá el diálogo en noviembre.

Informaciones:

* Luis Marín: Capítulo Provincial de Castilla; temas de la Provincia italiana y de la Provincia de Malta; informaciones sobre la Federación Española; próximo curso en lengua inglesa organizado por el Instituto de Espiritualidad Agustiniana; conclusión del programa de renovación para el monasterio de Lecceto; información sobre las actividades en Ecuador y (formación permanente) y Perú (retiro); temas del Archivo General.

* Joseph Farrell: Temas de las Casas Generalicias; visita a Nigeria; Congreso en Villanova University, USA para educadores de la Orden, junto al P. Franz Klein; trabajos y proyectos de la Comisión para la Formación Inicial; visita canónica a la Provincia de Villanova; temas referidos a los monasterios de monjas de Nueva Escocia, Canadá y de L'Aquila, Italia.

* Franz Klein: Capítulos Ordinarios de la Provincia de Irlanda y del Vicariato de Viena; Capítulo Intermedio de la Provincia de Alemania; reunión de la Organización de los Agustinos de Europa (OAE), junto al P. Luis Marín, en Praga; supresión de la comunidad de San Patricio, de Roma; diversas invitaciones cursadas por el Dr. Hans -Albert Courtial.

* Patricio Villalba: Capítulos Ordinarios de las Provincias de México y Colombia; visita canónica a la Delegación de Centroamérica; visita al Vicariato de Bolivia; discusión del acuerdo entre la Provincia de Chile y el Vicariato de Bolivia; reunión de los Superiores Mayores con novicios en el Noviciado de Lima; Congreso de las Fraternidades Agustinianas de Latinoamérica, en Colombia, junto al P. Luis Marín; calendario del proceso de unión de los Vicariatos de Perú e información sobre los estatutos.

* Edward Daleng: Temas de la Provincia de Nigeria y de otras circunscripciones de África; encuentro en San Gimignano organizado por la Comisión para la Evangelización, junto al P. Anthony Banks; Camino de Santiago con un grupo de jóvenes; reunión en Panamá para preparar el World Youth Day de enero de 2019 y la participación de los agustinos.

* Anthony Banks: Temas de las circunscripciones de Corea, Japón y Papúa Occidental y de la región de Asia-Pacífico; reuniones de OSAAP y APAC; reunión con el P. Robert Dueweke, representante en NGO y ONU; reunión de la Comisión para las Vocaciones, en Chicago, junto al P. Edwad Daleng; reunión de la Comisión de Justicia y Paz, en Nueva York; estado de la redacción del documento sobre la pobreza, pedido por el Capítulo General Intermedio.

* Alejandro Moral: información sobre la carta que enviará a la Orden con motivo de los 500 años de la Reforma Luterana; información sobre el próximo Congreso "Lutero y la Reforma: San Agustín y la Orden Agustiniana", a celebrarse en Roma del 9 al 11 de noviembre.

Próxima reunión del Consejo: del 5 al 18 de noviembre de 2017 en Roma.

CARTA A LOS HERMANOS Y HERMANAS DE LA ORDEN
CON MOTIVO DE LOS 500 ANOS
DEL INICIO DE LA REFORMA LUTHERANA

Queridos hermanos y hermanas:

De manera tal vez un tanto reductiva, se ha querido fijar el inicio de la Reforma en la exposición pública que Martín Lutero hizo en Wittenberg de sus 95 tesis sobre las indulgencias, el 31 de octubre de 1517. En cualquier caso, no cabe duda de que Lutero impulsó una verdadera crisis religiosa que trajo consigo la ruptura de la cristiandad occidental y sentó las bases no del secularismo, pero sí del proceso de secularización y del nacimiento de una nueva Europa. Las tesis supusieron también un cambio en el modo de entenderse a sí mismo. Fue entonces cuando cambió su apellido, Luder, para firmar durante un tiempo Eleutherios (el libre) y luego Luther (Lutero).

Su fuerte personalidad, rica y sugestiva en sus contrastes, la nueva teología que desarrolló, las consecuencias de la revolución que desencadenó, hacen de él una figura decisiva en la historia universal y del cristianismo. Podemos afirmar que hay un antes y un después de Lutero.

No podemos olvidar que Martín Lutero (1483-1546) fue agustino. Ingresó en nuestra Orden en 1505 y formó parte de la Congregación de Observancia de Sajonia. Perteneció a la comunidad del convento de Erfurt primero y de Wittenberg después. Ocupó diversos cargos de gobierno: viceprior y regente de estudios (1512-1515) y vicario provincial de Turingia y Meissen (1515-1518). Ejerció estos servicios con responsabilidad y acierto, tomando decisiones cuando eran necesarias, sin soslayar las dificultades y procurando el bien común. Fue renombrado profesor (su título más preciado era el de doctor en Teología) y acreditado predicador y se mostró disponible para prestar sus servicios cuando le fueron requeridos, como ocurrió respecto al tema interno (conflicto entre observantes y conventuales) que originó su viaje a Roma en 1511-1512. Todas las fuentes señalan que fue un fraile piadoso, cumplidor y fervoroso. Hasta 1521 solía firmar siempre "Martín Lutero, agustino" y usó el hábito hasta 1524, conservando hasta su muerte mucho de fraile en cuanto a piedad y estilo.

También es cierto que Lutero no solo abandonó la Orden, sino que abominó de la vida religiosa con todas sus fuerzas, rechazó las practicas ascéticas y de piedad, el rezo del breviario y otras obligaciones, modificó radicalmente la teología sacramentaria, condenó los votos y promovió el abandono y la fuga masiva de los consagrados. El daño causado a la Orden y a la vida religiosa en Alemania fue enorme. Lutero fue hermano nuestro durante un tiempo y compartió nuestro carisma, pero él mismo se situó fuera de la Orden con sus opciones, sus iniciativas y sus decisiones.

La Orden de San Agustín, a la que perteneció Lutero, no tiene motivos para celebrar los 500 años del inicio de la Reforma pero sí para conmemorarlos. Y lo hacemos con serenidad, resaltando los aspectos positivos que originó: la revalorización del individuo, la reforzada confianza en Dios, la centralidad de la Sagrada Escritura, el acercamiento de la liturgia al pueblo, el desarrollo del sentido comunitario, la sana laicidad, la necesidad de reforma entendida como retorno a lo esencial. ¿Qué podría aprender la Iglesia católica de la tradición luterana? El papa Francisco responde así: "Me vienen a la mente dos palabras: Reforma y Escritura"[1]. El gesto de renovación para una Iglesia que es semper reformanda y el paso dado para poner la Palabra de Dios en manos del pueblo. Debemos aprender también a evitar que aquello que debe ser un proceso de reforma y revitalización de toda la Iglesia derive en un "estado" de separación y ruptura, y también que el acercamiento a la Sagrada Escritura se resuelva en el subjetivismo. Por eso, en palabras del teólogo luterano Wolfhart Pannenberg, "la división de la Iglesia en el siglo XVI no puede entenderse como el éxito de la Reforma, sino solo como la expresión de su fracaso temporal; de hecho la Reforma apuntaba a la renovación de toda la Iglesia, en referencia a su origen bíblico"[2]. Más aún, podemos decir que la ruptura de la Iglesia es una expresión de fracaso para todos los cristianos.

Hoy, al evocar la figura de Martín Lutero, nos detenemos en el hombre de intuiciones religiosas profundas, en el heraldo y pregonero de la palabra divina, en sus dotes de ingenio y creatividad, en su asombrosa capacidad de trabajo, en el modo en que utilizó la imprenta y los adelantos de la época al servicio de la comunicación, en su profunda piedad. "Todos somos mendigos, hoc est verum", escribió el 16 de febrero de 1546, dos días antes de morir[3]. Fue un cristiano sincero y hombre de oración, un buen esposo y padre de familia, un amigo sencillo y hospitalario, un aplicado guía de las personas que solicitaban su consejo. De temperamento cálido y efusivo, no obstante las preocupaciones y dolencias que le afectaron, fue modelo de virtudes domésticas. También destacamos sus luchas interiores contra angustias y tentaciones, su forma directa de expresión, la apertura del alma y el modo confiado de compartir su intimidad con quienes le eran cercanos, su sensibilidad espiritual.

Sin embargo, no podemos eludir otra faceta menos grata: la que se refiere a su intolerancia. Obstinado e inflexible, apasionado y vehemente, Lutero utiliza expresiones mordaces contra quienes se le oponen, llegando a ser injurioso y grosero. Con frecuencia resulta vejatorio y ofensivo, llegando a la calumnia. El elegido por Dios, el "profeta del fin de los tiempos"[4], se considera en la verdad y, por tanto, responde en términos agresivos a cualquier discrepancia. Para él no es posible la retractación porque no asume la posibilidad de equivocación o de error. Es significativa su fijación en la figura del papa, que va evolucionando desde el acatamiento reverente a la animadversión y el aborrecimiento, hasta desembocar en el odio de sus últimos años. Son verdaderamente tristes sus exagerados insultos y agresiones a la Iglesia de Roma (papista, según su particular terminología). Leer esos textos nos llena de dolor. Hoy, gracias a Dios, los tiempos han cambiado: no solo son cordiales las relaciones entre luteranos y católicos sino que, en la senda del ecumenismo,  se ha llegado puntos de encuentro como la Declaración conjunta sobre la doctrina de la Justificación, firmada en 1999, y a la que recientemente se ha adherido la Comunión Mundial de Iglesias Reformadas.

En cuanto a su pensamiento, resulta imposible exponerlo aquí, ni siquiera resumido. Diré solamente que Lutero concreta su desconfianza en la razón y su rechazo de la filosofía en la repulsa visceral a la escolástica, al aristotelismo, a los sistemas teológicos excesivamente estructurados, a los juegos del intelecto, a las clasificaciones, a los sofismas, a las sutilezas de las escuelas. Todo ello nos aleja del encuentro con Cristo y obstaculiza la fe genuina que se fundamenta en la Escritura, en la Palabra. Dios no es una hipótesis filosófica, sino que se nos revela y nos habla en Cristo. Por eso se necesita una mayor sencillez, abandonar los artificios para ir a la fuente y hacer posible el encuentro. Y también requiere acercar la Palabra de Dios al pueblo, facilitar el contacto y la asimilación personal. Desde este planteamiento podemos entender que Lutero dedique mucho tiempo y cuidado a la traducción y exégesis de la Sagrada Escritura y a la predicación. Él mostró un excelente manejo de su lengua vernácula. Su traducción de la Biblia es de una importancia determinante, tanto en el sentido pastoral como en el filológico. Lutero juega un papel decisivo en cuanto a la elección léxica y al estilo, en el que refleja la viveza y espontaneidad de la lengua hablada. Es un innovador del idioma, al que dota de gran exactitud y realismo, hasta el punto de ser considerado determinante en la unificación de la lengua alemana y en la fijación del idioma alemán moderno. Reconocido predicador, sus sermones tuvieron siempre una enorme resonancia. De estilo sencillo, concreto y didáctico; muy práctico. Hablaba con profunda convicción, concentrado en lo que decía, sin perderse en gestualidad o teatralidad, pero utilizando locuciones populares y modismos. Fue el "eclesiastés de Wittenberg"[5], el predicador y transmisor por excelencia de la Palabra de Dios

Otro punto esencial en su pensamiento, en línea agustiniana, es la realidad de la gracia referida sobre todo a la justificación. En este mundo del triunfo de la indiferencia, en el que tantas veces se vive como si Dios no existiera, en el que se reduce a Dios a un concepto o a una norma, Lutero nos vuelve al Dios revelado en Cristo, que es Amor y que se concreta en el Amor. El centro de su vida y su reflexión fue sin duda la cuestión de Dios. Atormentado en su juventud por el tema de la salvación, encontró su tranquilidad y su gozo en el principio de la justificación por la fe (cf. Rom 1,17). Así pues, la Justicia de Dios no debe entenderse en sentido activo o vindicativo (Dios justo que castiga a los pecadores), sino en sentido pasivo o justificador (Dios que hace justos y que nos regala la santificación). No son las obras, por buenas que sean, las que obtienen la salvación, sino la confianza en Cristo, único Redentor, que se nos comunica por la fe. Solus Christus, soli Deo Gloria. El Dios terrible se transforma así en el Padre de las misericordias y el Cristo justiciero en el único Salvador a través de la cruz. Lutero siente la incapacidad de las fuerzas humanas sin la gracia, pero radicaliza este doctrina hasta el extremo. Para él es imposible que el ser humano pueda colaborar activamente en la salvación, porque el pecado permanece. Solo que, por los méritos de Cristo, no se nos imputa.

Sola Scriptura, sola gratia, sola fide. Las consecuencias de la percepción luterana llevan a la negación del libre albedrío, a la innovación dogmática de los sacramentos, al rechazo de la misa como sacrificio, a la negación del sacerdocio ministerial, a la demolición del magisterio y de la jerarquía eclesiástica, a la demonización del papado. Sin embargo, Lutero se muestra sorprendentemente servil a los príncipes protestantes y se manifiesta un apasionado defensor del legítimo orden social y político, incluso a un alto precio. Su postura en la Guerra de los Campesinos (1524-1525) nos ofrece buena muestra de ello y constituye uno de los rasgos más discutidos del reformador. Como lo son también otros dos aspectos, presentes en Lutero, y que han proyectado su negra sombra en la historia de los últimos siglos: el nacionalismo y el antisemitismo.

La figura de Lutero no es fácil, pero sí fascinante. Está llena de contrastes que dificultan la objetividad y la ecuanimidad, pero ofrece rasgos enormemente novedosos y es, sin duda alguna, muy actual. A pesar de los cinco siglos transcurridos, sigue despertando pasiones extremas, adhesiones y rechazos viscerales. Y en nuestro ámbito agustiniano, lamentablemente, sigue siendo bastante desconocido. En la Orden necesitamos especialistas en Lutero, tanto en el campo histórico como en el teológico. Espero que esta conmemoración de la Reforma Luterana sea una llamada de atención e impulse los estudios en esta línea.

Agradezco el interés manifestado y las iniciativas que se han tomado en las distintas circunscripciones de la Orden, sobre todo en el campo académico, con la organización de excelentes congresos, jornadas de estudio y publicaciones. El Consejo General ha querido implicarse a este respecto y ha impulsado la celebración en Roma, del 9 al 11 de noviembre, del Congreso titulado "Lutero y la Reforma: San Agustín y la Orden Agustiniana". Ojalá sea un punto de partida.

Quiero terminar con unas certeras palabras del papa Benedicto XVI, pronunciadas en el Augustinerkloster de Erfurt, durante su viaje a Alemania[6]: "Para Lutero, la teología no era una cuestión académica, sino una lucha interior consigo mismo, y luego esto se convertía en una lucha sobre Dios y con Dios. ‘¿Cómo puedo tener un Dios misericordioso?’ No deja de sorprenderme que esta pregunta haya sido la fuerza motora de su camino. ¿Quién se ocupa actualmente de esta cuestión, incluso entre los cristianos? ¿Qué significa la cuestión de Dios en nuestra vida, en nuestro anuncio? La mayor parte de la gente, también de los cristianos, da hoy por descontado que, en último término, Dios no se interesa por nuestros pecados y virtudes. Él sabe, en efecto, que todos somos solamente carne. Si hoy se cree aún en un más allá y en un juicio de Dios, en la práctica, casi todos presuponemos que Dios deba ser generoso y, al final, en su misericordia, no tendrá en cuenta nuestras pequeñas faltas. Pero, ¿son verdaderamente tan pequeñas nuestras faltas? ¿Acaso no se destruye el mundo a causa de la corrupción de los grandes, pero también de los pequeños, que sólo piensan en su propio beneficio? ¿No se destruye a causa del poder de la droga que se nutre, por una parte, del ansia de vida y de dinero, y por otra, de la avidez de placer de quienes son adictos a ella? ¿Acaso no está amenazado por la creciente tendencia a la violencia que se enmascara a menudo con la apariencia de una religiosidad? Si fuese más vivo en nosotros el amor de Dios, y a partir de Él, el amor por el prójimo, por las creaturas de Dios, por los hombres, ¿podrían el hambre y la pobreza devastar zonas enteras del mundo? Las preguntas en ese sentido podrían continuar. No, el mal no es una nimiedad. No podría ser tan poderoso, si nosotros pusiéramos a Dios realmente en el centro de nuestra vida. La pregunta: ¿Cómo se sitúa Dios respecto a mí, cómo me posiciono yo ante Dios? Esta pregunta candente de Lutero debe convertirse otra vez, y ciertamente de un modo nuevo, también en una pregunta nuestra. Pienso que esta sea la primera cuestión que nos interpela al encontrarnos con Martín Lutero".

Que nuestra Señora de Gracia nos acompañe con su amor.

Roma, 28 de septiembre de 2017

P. Alejandro Moral Antón
Prior General OSA


[1] Cf. "Intervista a papa Francesco in occasione del viaggio apostolico in Svezia": La Civiltà Cattolica 2016-IV, 313-324.

[2] W. PANNENBERG, "Die Augsburger Konfession und die Einheit der Kirche": Ökumenische Rundschau 28 (1979) 113.

[3] Cf. LUTHER, Weimarer Ausgabe (WA) 48,241.

[4] Cf. Tischreden (WATr) 5,23,27-24,6.

[5] Cf. WA 10,2.

[6] Encuentro con los representantes de la Iglesia Evangélica de Alemania, Erfurt 23 de septiembre de 2011.

El 23 de septiembre 2017, ha sido ordenado en Caracas nuestro hermano Helizandro Terán Bermúdez, nuevo obispo de Ciudad Guayana. Que el Espíritu asista su ministerio y le acompañe siempre con su gracia y su amor.

Valletta (Malta), 14 septiembre 2017 - Con la misa solemne celebrada en la antigua iglesia conventual de los Caballeros de Malta, hoy concatedral de Valletta, presidida por el Arzobispo Metropolitano Mons. Charles J. Scicluna, se han concluido las celebraciones de la conmemoración de los 200 años de la fundación de la Provincia agustiniana de Malta, que tiene como patrón al evangelista san Marcos. Durante este año ha habido diversas celebraciones de naturaleza pastoral, cultural y social que han marcado el calendario con un reflejo de las actividades que hoy tiene la Provincia.

Han concelebrado con el Arzobispo, el Prior Provincial P. Raymond Francalanza y todos los hermanos de la Provincia, Mons. Mario Grech, obispo de Gozo, Mons. Alessandro D’Errico, nuncio apostólico, Mons. Pawlu Cremona OP, arzobispo emérito di Malta, los representantes de otras provincias religiosas y varios sacerdotes, alguno de los cuales se educaron en el St. Augustine College. Estaban presentes también las Agustinas Serve di Gesù e Maria e una numerosa presencia de laicos agustinianos y otros simpatizantes, cercanos a nuestras realidades pastorales.

Los primeros agustinos llegaron a Malta a finales del s. XIV. Tras dos intentos malogrados, finalmente en el 1817 nació la Provincia de Malta, con tres conventos: Rabat, Valletta y Victoria. Hoy la Provincia tiene 6 comunidades, y su actividad ministerial comprende: trabajo pastoral-parroquial, educativo, social y cultural. Algunos hermanos trabajan en Cuba, Brasil e Italia. En el pasado había campo misionero en in Argelia, Túnez, Australia, Canadá y USA. Hoy consta de 39 profesos solemnes, y entre sus miembros se cuenta el Cardenal Prospero Grech.

Con esta conmemoración de los primeros 200 años de la formación de la Provincia, que nació de la siciliana, queremos dar gracias a Dios por la historia de estos años, y mirar hacia el futuro con valentía, con plena confianza en la fidelidad de Dios, al cual damos honor y gloria.

Como sabéis Irma era un huracán muy fuerte, categoría cinco. Este último mes ha sido extremadamente cálido y muy húmedo. Hasta los cubanos tenían dificultad para respirar. Al inicio de septiembre la televisión nacional comenzó a advertir a la población sobre la llegada de Irma, un enorme huracán de gran magnitud. Aquí tienen un excelente Instituto meteorológico muy moderno, y que informa - casi cada hora – sobre el desarrollo del fenómeno. Se nos dijo, antes de su llegada, que probablemente habría atravesado todo el país, y, por tanto, todos debían estar preparados para afrontar el suceso. No es frecuente que pasen huracanes por la provincia de La Habana, pero esta vez era diverso.

Irma llegó a Cuba, en el sur, el 4 de septiembre y atravesó las provincias de Santiago de Cuba y Holguin en los siguientes días. En esta casa tenemos y prenovicio de La Habana, y dos aspirantes, uno de Santiago de Cuba y el otro de Holguin. Cuando estos dos telefonearon a su casa, nos decían que esas regiones no habían sido muy dañadas. En la provincia de Holguín tenemos una comunidad en Puerto Padre, con capillas y centros misioneros en la campaña cercana. Fr. Miguel Ángel estaba solo en Puerto Padre, cuando llegó el huracán. Nuestro Superior, P. Aldo, que habló con él por teléfono, nos dijo que nuestra casa de Puerto Padre no había sido dañada, pero el fuerte viento había abatido árboles y arrancado tejados de aluminio. No tenemos información sobre las capillas y demás centros, pero seguramente han sido alcanzados.

Las provincias más dañadas han sido las de Camagüey y Ciego de Ávila. En Chambas, provincia di Ciego de Ávila, tenemos una comunidad, también con capillas y otros centros. Especialmente han sido golpeadas las de la zona de Florida y el litoral de Punta Alegre. Fr. José Alberto, párroco de Chambas y consejero de la Delegación informó que él, F. Paco y el nuevo obispo, que será ordenado el 30 de septiembre, estaban en contacto con Caritas para evaluar la situación. Por toda esta situación, se decidió suspender el retiro anual de la Delegación que debíamos tener en La Habana del 23 al 28 de septiembre.

Aquí, en La Habana, habíamos tomado todas las precauciones necesarias para evitar daños. Habíamos sido informados que Irma habría alcanzado La Habana y Pinar del Rio solo con su cola, y luego se dirigiría hacia Miami. Y así ha sido. Hemos comenzado a sentir los efectos el viernes por la tarde, fuerte viento, nubes y algo de lluvia. El sábado por la mañana había sol y no mucho viento. Pero por la tarde tuvimos viento fuerte, nubes y lluvia. Hacia las 20.00 se fue la luz. La parte peor fue durante la noche entre sábado y domingo, y la parte más dañada fue la zona central de La Habana. Irma entro en nuestra ciudad por el Malecón (la Strand) con olas de hasta diez metros, causando inundaciones en la zona del litoral, con un viento de 260 mph, arrancando árboles, postes eléctricos y farolas recién instalados. El viento continuó soplando el domingo de la mañana, con algo de lluvia. El párroco suspendió la misa de 11,00. Hacia las 15,00 había terminado todo. Ahora estamos volviendo a la normalidad, y de nuevo los cubanos están en la calle para charlar, cantar y nadie se lamenta de la destrucción causada. Se limpian las calles, la luz ha vuelto, al menos en nuestra zona, las escuelas funcionan, los comercios están abiertos. Ahora esperamos la llegada de José, pero la gente no está preocupada, porque es de categoría dos. Esperamos y veremos ... pero ciertamente no hay modo di renunciar a nuestro entusiasmo para servir humildemente la Iglesia, la Orden y el pueblo cubano.

P. Lucian Borg OSA.

Una oración por nuestros hermanos de la Provincia Agostiniana del Santísimo Nombre de Jesús después de una de sus parroquias, la parroquia de Santiago Apóstol en Ocuilán, México, fue destruida por el terremoto de magnitud 7.1 que ha alterado la parte central del país.

Desde su publicación, el número total de víctimas ha superado los 225, la mayoría de las cuales se encuentran en Morelos, Pueblas y México.

El epicentro del terremoto estaba cerca de Atencingo, en el estado de Puebla, a unos 120 kilómetros de la ciudad de México, con una profundidad de 51 kilómetros, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Inspirada por una petición del Papa Francisco, una joven agustina se enrumba en una gran aventura en la que descubrirá el inicio de la Orden de San Agustín en el Perú.

 

 

Un grupo de jóvenes de Madrid, España, y del Colegio San Agustín, de San Diego, USA, han recorrido en peregrinación parte del Camino de Santiago, organizado por la Comisión internacional para la juventud, de la Orden. Iniciaron en Villafranca del Bierzo el 4 de agosto, y llegaron a Santiago de Compostela el 12 de ese mes.

La mayor parte de los participantes se encontraban por primera vez, y han compartido la experiencia y una fuerte amistad. La unidad y la comunión les han hecho más fuertes y conscientes, mientras realizaban la experiencia del camino, y sus esfuerzos por llegar a una meta común. A su llegada han participado ala "Misa del peregrino", presidida por el Arzobispo de Santiago, Mons. Julián Barrios, que ha recordado a todos los peregrinos que deben vivir el evangelio sin miedo y sin vergüenza. También subrayó que nuestro mundo necesita auténticos y valerosos cristianos como Santiago el apóstol.

El camino ha sido un ejercicio muy rico espiritualmente, y será una parte importante de su fe y de su vida.

Agradecemos profundamente al P. General su carta de ánimo y cercanía, enviada y leída durante estos días. Igualmente a los participantes, a sus padres y a las Provincias que han contribuido para hacer posible el Camino.

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